西新宿

物語の舞台への旅

西新宿 - 佐藤友哉『1000の小説とバックベアード』の舞台

西新宿(東京都・新宿区)

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昭和四十年に淀橋浄水場の操業が停止し、三年後に、ここ、京王プラザホテルが、最初の超高層ビルとして着工された。わたしはそれよりもはるか以前からこの場所に存在し、すべてを見ていた。

新宿にある京プラの地下深くに隠された図書館に、閉じ込められる主人公。その図書館の主である「バックベアード」の台詞です。

この西新宿にかつて浄水場が存在したという話が、この小説のテーマたる文学史にどう絡むの?と思ってると、その答えは鮮烈なイメージとともに解き明かされます。それはまぁ読んでみてということで。

京王プラザ地下には(おそらく)図書館はありませんが、その近くには新宿区立角筈図書館があります。西新宿の古い地名ですね、角筈(つのはず)。再開発で街が様変わりしても地名は残ります。

西新宿について

西新宿(にししんじゅく)は、東京都新宿区内の地域名・町名。郵便番号は160-0023。

西新宿の範囲は新宿駅の西口から、渋谷区と中野区の区境付近までで、日本でも屈指のターミナル駅である新宿駅の西側一帯の地域である。繁華街のほか新宿新都心(副都心)と呼ばれる超高層ビル街がある。超高層ビル群は日本最大級のオフィス街を形成しているが、周辺には再開発されていない古くからの住宅街も存在する。

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